Frau aus Oakland gehört zur neuen Garde der Mariners

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Gastkommentar des Kolumnisten Carl Nolte:

Es ist noch nicht lange her, da war die Schifffahrt eine Männerwelt. Sie war Teil der Kultur in Büchern, Filmen, Liedern und Legenden. Die Kapitäne, Matrosen, Entdecker, Seehelden und sogar die Piraten waren allesamt Männer. Es war in der Sprache verankert: Seemann, Steuermann, Fischer, Hafenarbeiter, Segler.

Die Welt hat sich in den letzten Jahren verändert. Heute gibt es weibliche Admiräle, Schiffskapitäne, Fährkapitäne, Decksarbeiter, Schiffsingenieure und Führungskräfte in der Seefahrt. Ende letzten Jahres setzte sich Maria Secchitano aus San Francisco gegen zwei Männer durch und wurde zur nationalen Präsidentin der Inlandboatmen's Union of the Pacific gewählt, die Fähr- und Schleppschifffahrtsarbeiter vertritt. Sie ist die erste Frau an der Spitze einer Arbeitnehmerorganisation in der Seefahrt.

Es ist sozusagen ein Umbruch. Die Zukunft der Frauen in der maritimen Industrie liegt bei den jungen Menschen, die eine Karriere auf See anstreben. Eine von ihnen ist Bonnie Much-nick, eine 24-jährige Frau aus Oakland in ihrem ersten Jahr als Seeoffizierin. Sie ist dritter Maat auf einem Schiff ( tanker), das Benzin und Dieselkraftstoff auf dem Mississippi über den Golf von Mexiko zu den Häfen in Florida transportiert.

Muchnik repräsentiert neues Blut in einem traditionsreichen Unternehmen. Sie fährt an Bord der Legacy, einer Kombination aus Schlepper und Lastkahn, die 748 Fuß lang ist, einen Motor mit einer Leistung von über 16.000 PS hat und 327.000 Barrel Benzin und Diesel transportieren kann. Wenn sie auf der Brücke steht, steuert sie ein Schiff und eine Ladung im Wert von Millionen von Dollar.

Und hier kommt Much-nick ins Spiel. Sie wuchs in Oakland auf, die Bucht und die Mündung von Oakland immer im Hintergrund, lernte segeln und erinnert sich gern an ihre erste Solofahrt. "Als ich noch sehr jung war, segelte ich mit einer El Toro - einem kleinen Segelboot - ganz allein über den Lake Merritt", erzählt sie.

Die Schifffahrtsakademie ist Teil des staatlichen Universitätssystems und ist selektiv. "Ich wurde bei meiner ersten Bewerbung nicht angenommen", sagte sie. Aber sie blieb hartnäckig, wurde zugelassen und erhielt ein Crowley Maritime-Stipendium.

Es handelt sich um einen vierjährigen Kurs, der alles umfasst: Seeverkehrskunde, Seemannschaft, Führungsqualitäten, moderne Elektronik und sogar Himmelsnavigation nach alter Schule. In ihrem letzten Jahr war sie Wachoffizierin an Bord des Schulschiffs Golden Bear in Long Beach. Als es Zeit zum Auslaufen war, fuhr sie mit dem Schiff aufs Meer hinaus. Alle sahen zu: der Kapitän, der Lotse, die älteren Kadetten. Sie hat das Schiff gesteuert. So etwas vergisst man nicht so schnell.

Im letzten Frühjahr schloss sie ihr Studium mit einem Bachelor ab und erwarb eine Lizenz als dritter Offizier der US-Handelsmarine. Crowley bot ihr eine Stelle an, und sie begann im Sommer zu arbeiten.

Muchnick meldete sich an Bord der Legacy als jüngster Offizier. Die Besatzung besteht aus 14 Seeleuten. Sie ist die einzige Frau. Sexismus und alle Arten von schlechtem Verhalten sind in diesen Tagen in den Nachrichten. Hatte sie irgendwelche Probleme?

"Nein, nein", sagte sie. "Sie sehen mich als Teil der Mannschaft. Sie wollen alle, dass es mir gut geht."

Muchnik hat von 8 bis 12 Uhr Wache, d. h. sie übernimmt morgens um 8 Uhr und abends um 8 Uhr die Kommandobrücke. Sie hat auch noch andere Aufgaben, darunter die Arbeit mit der Ladung von Benzin und Diesel. Normalerweise arbeitet sie 12 Stunden pro Tag, 45 Tage im Dienst und 45 Tage frei, und ihr Jahresgehalt beträgt 94.000 Dollar.

Eine typische Reise mit der Legacy beginnt in der Raffinerie in Garryville, Laos, führt über 145 Meilen den Mississippi hinunter, vorbei an New Orleans und in den Golf von Mexiko und dann nach Osten nach Tampa, Florida, um die Ladung auszuliefern. Ein Flusslotse übernimmt die Navigation auf dem Mississippi und ein Hafenlotse in Florida. Der Kapitän ist immer dabei, aber die meiste Zeit ist sie auf sich allein gestellt.

"Jeden Tag lerne ich etwas Neues", sagte Muchnik. "Und jeder Tag ist anders, das gefällt mir, wirklich."

Die meiste Zeit verläuft die Reise routinemäßig. Aber im September begegneten sie dem Hurrikan Irma im Golf. "Wir hatten drei Tage lang einen Seegang von 20 Fuß", sagte sie. "Wir haben viel geschaukelt und gerollt. Ich hatte die Wache. Es war, gelinde gesagt, interessant."

Wie jede 24-Jährige, die am Anfang ihrer Karriere steht, hat Muchnick Ziele. Sie würde gerne auf Schleppern arbeiten, sich zum Kapitän hocharbeiten und dann vielleicht Schiffslotse werden, ein Beruf, der viel Erfahrung und Geschick erfordert.

Sie hat sich hohe Ziele gesteckt.

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Carl Nolte ist Kolumnist des San Francisco Chronicle. Seine Kolumne erscheint jeden Sonntag.
E-Mail: | Twitter: @carlnoltesf