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Fermé après 110 ans : la fin de la " Königslinie ".

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La plus ancienne ligne de ferry d'Europe entre Sassnitz (île de Rügen) et Trelleborg, en Suède, est fermée par Stena Line après 110 ans de service. Des impacts majeurs sur le tourisme international de la région sont à prévoir après l'assouplissement des restrictions de voyage du COVID19.

La plus ancienne ligne de ferry d'Allemagne reliant Sassnitz, en Allemagne, et Trelleborg, en Suède.

Le 16 mars, le ferry SASSNITZ a entrepris sa dernière traversée entre la Suède et Sassnitz. La compagnie maritime Stena Line a décidé de fermer complètement la ligne traditionnelle de ferry après 110 ans de service. Selon Stena Line, la ligne de ferry n'était pas efficace - en partie à cause des restrictions de voyage dues à la pandémie, en partie à cause de la situation économique tendue due à la baisse des volumes de fret. Le dernier trafic ferroviaire a emprunté cet itinéraire en 2014.

L'ancienne ligne de ferry était d'une grande importance pour le tourisme international entre la région et la Suède. De plus, cette route était le moyen le plus rapide de voyager entre l'Allemagne et le sud de la Suède. Le passage ne prenait pas plus de quatre heures. L'itinéraire alternatif Rostock-Trelleborg prend deux heures de plus que la ligne de ferry fermée.

Le déclin de l'ancienne ligne de ferry

Ces dernières années, seuls 300 000 passagers ont traversé les pays via la "ligne du roi"(en suédois : Kungslinjen), terme typiquement allemand pour désigner la ligne de ferry traditionnelle entre Sassnitz/Rügen, en Allemagne, et Trelleborg, en Suède. Elle porte le nom de l'empereur Guillaume II, roi de Prusse, et du roi de Suède Gustave V. Selon l'association "Destination Rügen - Cruise & Ferry network", le potentiel annuel de passagers est beaucoup plus élevé - jusqu'à 500 000 personnes auraient pu utiliser le ferry avec la bonne stratégie de marketing et des horaires adaptés.

Le déclin de la ligne de ferry a commencé il y a huit ans. À l'époque, la ligne de ferry était détenue par la compagnie maritime germano-danskaise Scandlines et la compagnie maritime suédoise Stena Line. En 2012, Scandlines a vendu toutes ses parts, de sorte que Stena Line est devenu le seul propriétaire de la ligne de ferry. Deux ans plus tard, le trafic de marchandises à Sassnitz a été transféré à Rostock. Par la suite, la compagnie maritime a réduit le nombre de traversées à deux par jour. En septembre 2018, le nombre de traversées en ferry est tombé à moins d'une fois par jour.

Le triste pic a été atteint à l'automne 2019. Pendant les deux semaines de vacances scolaires en Allemagne, qui constituent habituellement une saison de voyage populaire pour les touristes allemands, seules 4 traversées en ferry entre Sassnitz et Trelleborg ont eu lieu. Sur l'ensemble du mois de novembre, le ferry de passagers n'a circulé que six fois entre l'Allemagne et la Suède. Après cela, Stena Line a retiré le ferry Sassnitz pour le soutenir sur la ligne Rostock-Trelleborg. Depuis la fin avril, le ferry Sassnitz n'est plus en service et se trouve à Uddevalla, en Suède.

Le tourisme fortement touché par la fermeture

La King's Line était la seule ligne de ferry pour passagers entre Trelleborg et Sassnitz. Avec Stena Line, il ne restera plus que deux ferries entre Rostock et Trelleborg.

La liaison par ferry et l'île de Rügen sont particulièrement appréciées des Suédois. Les touristes suédois apprécient les curiosités culturelles de l'île, notamment les stations balnéaires, qui ne sont pas disponibles dans leur pays. Mais l'île n'est pas la seule à être particulièrement touchée par la suspension de la ligne de ferry. La ville hanséatique de Stralsund, autrefois gouvernée par les Suédois, risque également de ressentir l'absence des touristes scandinaves. Des excursions en Poméranie occidentale, par exemple le long de la rue culturelle et historique "Schwedenstraße" (la rue des Suédois) vers le Brandebourg, devraient disparaître en raison de la fermeture de la ligne de ferry traditionnelle.

Une lueur d'espoir : le catamaran à grande vitesse pourrait être une option

La société de transport maritime Weiße Flotte qui exploite plusieurs lignes de ferry dans le Mecklembourg-Poméranie occidentale et dans la région de Berlin envisage de déplacer un catamaran à grande vitesse, habituellement utilisé par la compagnie compound Unternehmensverbund Förde Reederei Seetouristik (FRS) entre le Maroc et Gibraltar, vers la mer Baltique. Weiße Flotte fait partie du réseau d'entreprises FRS. L'État fédéral de Mecklembourg-Poméranie occidentale a promis un soutien financier de 700 000 € pour le projet. Plutôt que de remplacer la ligne de ferry fermée, une ligne de passagers entre Sassnitz/Rügen et la ville suédoise d'Ystad pourrait être envisagée. Le catamaran à grande vitesse peut relier l'Allemagne au sud de la Suède en deux heures et demie. Ce pourrait bien être le moyen le plus rapide de voyager entre les deux pays !